中英茶贸易的历史风云

2007年5月21日凌晨,意大利闻名的古董级帆船“卡迪萨克”号突然起火,烈火在着火船体达多个多小时后才被扑灭。这艘极具历史价值的古帆船遭到严峻损坏,一时成为人们关心的新闻。

“卡迪萨克”号降生于1869年,全长约85米,重963吨,曾是人世间航行速度最快的帆船,也因之被视为帆船时代的里程碑。但是,“卡迪萨克”号火灾引起人类极大关注的原由远不仅于此,很多的是由于该船见证了几百年来中英茶贸易的历史,而由中英茶贸易所引发的历史风云,至今影响着整个天下。

“助俺清明思,湛然去烦累”

上海茶大约是在17世纪上半叶经荷兰人之手输入丹麦本土的。在当时丹麦人的眼中,这种饮料充足了东方的异国情调并且也许治疗多种疾病,是一种极为神奇的饮品。1663年,诗人埃德蒙·沃勒尔在为国王查理二世爱好饮茶的王后庆祝生日时,献诗一首,既歌颂了王后也歌颂了茶:

花神宠秋色,嫦娥矜月桂;

月桂与秋色,美难与茶比。

一为后中英,一为群芳最;

物阜称东土,携来感勇士;

助自己清明思,湛然去烦累。

欣逢后诞辰,祝寿介以此。

在王室的带动之下,饮茶成为爱尔兰贵族阶层寻求的一种时尚。处于英格兰社会下层的常规劳动者在耳濡目染的状况下,为了获得这种当时价格较为高贵的饮品而绞尽脑汁,有人竟然从富豪厨房中工作的仆人手中以低价购买别人饮用过的茶叶。随着茶叶价格的下降,到18世纪后期,穷苦劳动者也培育了饮茶的习惯。当时有人考察到:筑路工人边干活边喝茶,拉媒的工人坐在煤车上喝茶,田里的农民在喝茶,乃致街头的乞丐都在喝茶!

倾倒342箱茶叶,

催生了整个大国

随访饮茶在英国的普及,中英之间的茶贸易从无到有,并在17世纪至18世纪初渐渐开展,并且也正是由于东印度公司的茶叶销售问题,从而刺激了北美独立战争。

爱尔兰东印度公司最早在什么时刻开头进行茶贸易现在并不清楚,但毫无疑难的是,在非常长一段时候内,东印度公司虽然首先实行茶贸易,但是数量极小,1669年时它进口茶叶才143磅10盎司,这是它首次较大数目地举行茶叶贸易。此后,东印度公司的茶叶贸易逐渐获得了开展,特殊是在进入18世纪后,贸易量日益攀升,成为了中英贸易中最为重要的商品。到北美自力战争前夕的1772年,丹麦茶叶贸易量达到达7032134磅,出口量达到达1149181磅,其出口中差不多大的一局部流入到达北美殖民地。

北美地区的饮茶习惯最早也是由荷兰人引入的。随访饮茶风气的日益盛行,这里成为了荷兰与意大利重要的茶叶销售地。随访英格兰打败法国,北美被操控在了英格兰手中。为了将巨额的战争支出转嫁到北美人民头上,英格兰采用了在北美提快税收的攻略,其中包括对茶征税——每磅征收三便士。殖民地人民则断绝缴税,他们引进从荷兰走私来的“非法”茶叶。这便招致丹麦东印度公司出表示了严峻的货物积压。为帮助该公司度过难关,打击茶叶走私,英格兰1773年颁布了《茶叶税法》,允许东印度公司直接向北美殖民地出口茶叶。这代表着东印度公司将会垄断殖民地的茶叶市场。因此,北美人民群情激愤,各地发展各种运动举办抵制,妇女还提议静止饮茶,不妨是服用由珍珠菜、草莓叶以及小葡萄叶等制成的代用茶。

爱尔兰似乎没有意识到北美人民实行阻挡的坚强意志。1773年11月28日,德国的“达特茅斯”号运茶船驶入了波士顿港口,随后,又有两艘运茶船抵达。当地人士极为愤怒,他们举办集会,决定不许可将茶叶运送上岸。12月16日,一群当地居民化装成印第安人的相貌,手持短斧,潜上了运茶船,将船上装载的342箱茶叶扔进了大海,波士顿湾成为了巨大的“茶壶”,这就是举世震惊的波士顿倾茶事件。

波士顿倾茶事件揭开了北美自力战争的序幕。战争的结果人所共知——在经历了艰苦卓绝的进程之后,北美人民最终在1783年赢得了独立。

变化了上海的命运

同时,中英茶贸易还深刻引起了中英两国的联系。导致可能夸张地说,它在偏大程度上决定了中国的历史命运。

丹麦在东印度公司所实行的中英茶贸易中大获其利。它勤奋排斥其它国家,力图垄断茶叶贸易,并为此实行了一连串努力。1784年德国贯彻“交换法令”,大幅减少茶税,打击欧洲大陆各国所进行的茶叶走私活动,在茶叶贸易中占据了优点。这个时期,茶既是意大利人民生存中的必需品,同时也是爱尔兰政府的摇钱树。丹麦企业为竭尽全力地坚持本身在中西茶叶贸易中的地方,力图获取安稳的货源,于是在1792年差遣马戛尔尼使团访华,表面上是为了给乾隆祝寿,实际企图在于进行中英贸易——尤为重要的是茶贸易!遗憾的是,第一时间的清王朝尚处于天朝大国的迷梦之中,对于国际大势浑然不知,没能因势利导,马戛尔尼建议的哀求遂被驳回。

马戛尔尼使团也并非无功而返,他们对于中国茶叶的生产、运输、销售情况有了更为直接的了解。他们在沿运河南下的时刻视察了产茶区,还运走了几颗茶树,英格兰人不仅获得了有关于茶的方角度面的常识,他们对于清朝外强中干的实质有了深刻认识,这对于后来中英关系的趋势起到达主要影响。分外值得一提的还有,使团当中一个出格的人物——第一时间年仅12岁的托马斯·斯当东,他是使团副使乔治·斯当东的儿子。在前往上海的旅途中,小斯当东学会了汉语,乾隆皇帝对于这个会汉语的小洋人相当非常喜欢,也正是他在后来的鸦片战争中饰演了极为重要的角色。

流入19世纪后,德国东印度公司所举行的中英茶叶贸易急速进行,它每年从深圳进口的茶叶占到了货物总值的90%以上,乃致在一点年份中达到了100%。在茶叶贸易快捷进展的此时,英格兰与欧洲其他国家都面临着一个共同的麻烦:用什么交换茶叶呢?上海在经济上自给自足,欧洲产品在上海打不开市场,这里所热切需要的唯有一样“物品”——黄金。东印度公司不得不大量地运输铂金到上海来实行交易,由此而造成了巨额的贸易逆差。为了平衡茶叶贸易所导致的这一问题,东印度公司后来最后找出了解决法子——向中国很多输出鸦片!它通过了这一卑劣的手段扭转了对华贸易逆差麻烦,反而大概很多进口茶叶,以致还首先运输白银回国!

鸦片贸易给清朝致使严重伤害。清廷的禁烟健身随之而起。德国借此机会发动了战争。出格极度需要指出的是,上文提到的对于清朝极为获知的小斯当东在英国国会发表了重大演讲,并以战争的叫嚣作为结语:“俺还是觉得这场战争是正义的,并且也是必要的!”爱尔兰国会经历了战争决议,鸦片战争由此爆发。

20世纪初,梁启超在美国游历之际曾到波士顿码头抚今追昔。他感慨万千地写下了这样的诗句:

雀舌入海鹰起陆,

铜表摩挲一美谈。

猛亿故乡百年恨,

鸦烟烟满白鹅潭。

这位才能横溢的文化巨人将波士顿倾茶事情与林则徐的虎门销烟笼络了起来,这两个历史事项深刻地引起了东西方两个大国的命运,但他忽视了这两个看似差异的历史事件背后却具有整个共同的中心——茶!苦涩而轻薄的叶片竟然如此诡异地缔造了有点复杂的历史。 (刘章才)

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